Le macchie scure sono un argomento di consultazione frequente, e soprattutto il melasma: quell’iperpigmentazione che solitamente si manifesta a causa dell’esposizione molto solare o durante la gravidanza. In questo post abbiamo fatto una recensione sull’argomento e su tutto ciò che si può fare per prevenirlo (idealmente) o combatterlo. 😉

Cos’è il melasma?

È la comparsa di macchie dovute ad un aumento dell’attività dei melanociti (cellule che producono la melanina, il pigmento della pelle). Di solito sono simmetrici, con bordi irregolari e generalmente compaiono sul viso. È più frequente nelle donne e, all’interno di queste, in quelle con la pelle più scura (Fitzpatrick IV a VI), contrariamente a quanto si tenderebbe a pensare.

L’età media di esordio è compresa tra i 20 ei 30 anni. Quando le macchie compaiono durante la gravidanza, compaiono più comunemente nella seconda metà e scompaiono entro un anno dal parto. Un fatto importante è che uno studio condotto nel 2007 ha dimostrato che l’applicazione di SPF 50 ogni giorno ogni 2 ore riduce le possibilità che il melasma si manifesti durante la gravidanza.

È frequente?

A seconda dello studio e della popolazione in cui viene misurata, la frequenza varia notevolmente (tra l’1% e il 50% 1 forse a causa di diversi tipi di pelle e diversi livelli di esposizione al sole a seconda della regione. In particolare nella popolazione latina, uno studio ha mostrato una prevalenza dell’8,8%.

Cosa lo causa?

Uno dei fattori principali è l’esposizione ai raggi UV. Sia l’esposizione al sole che i lettini abbronzanti sono fattori scatenanti per il melasma.
Inoltre, un altro fattore importante è la predisposizione genetica, poiché dal 55% al ​​64% delle persone con melasma ha una storia familiare.

Anche gli ormoni svolgono un ruolo importante poiché nelle donne in gravidanza e nelle donne che assumono contraccettivi orali o terapia ormonale sostitutiva la frequenza del melasma aumenta.

Vale la pena chiarire che non tutte le donne in gravidanza avranno il melasma, né tutte quelle che prendono il sole o hanno parenti con questa condizione: è l’interazione tra i fattori che ne determineranno l’aspetto.

In quali aree compare di solito?

Le zone più frequenti sono tre:

  • Al centro del viso (fronte, naso e bocca).
  • Nelle zone malari (sotto le occhiaie).
  • Nella zona della mascella.

La presentazione più tipica (50-80%) è nelle zone centrali del viso. Meno frequentemente, le macchie possono comparire anche in aree come il collo, il torace e le braccia (melasma extrafacciale).

Cosa succede a livello della pelle?

Si verifica un’iperpigmentazione che può essere nell’epidermide (lo strato più superficiale della pelle), nel derma (secondo strato della pelle) o in entrambi.

In linea di massima, ciò che accade è che i melanociti (cellule produttrici di melanina) sono più grandi e più carichi di pigmento, che si traduce in una macchia marrone che può essere vista ad occhio nudo.

Cosa fare al riguardo?

Sebbene il melasma sia cronico e tenda a essere testardo e a ripresentarsi 9 , esistono diverse opzioni di trattamento. Questi includono prodotti topici (creme), peeling e altre procedure (come i laser).

C’è un pilastro fondamentale che accomuna tutti i trattamenti e che aiuta anche a prevenire: la protezione dai raggi UV . Nessun trattamento contro il melasma sarà efficace se non ci prendiamo cura del sole.

Inoltre, è importante anche proteggere la pelle dalla luce blu emessa principalmente dagli schermi elettronici, poiché può causare un aumento della produzione di melanina, causando macchie scure e iperpigmentazione.

Trattamenti topici:

Esistono diversi principi attivi depigmentanti che funzionano e di solito sono il trattamento preferito per cominciare. I più comuni sono:

  • idrochinone
  • Acido ascorbico (vitamina C) – attenzione che non è un derivato, sono meno efficaci!
  • Vitamina B3 (niacinamide)
  • Retinoidi
  • acido azelaico
  • acido cogico
  • acido dioico
  • corticosteroidi

Idrochinone, acido ascorbico (vitamina C) , acido azelaico e acido kojico perché inibiscono l’enzima che produce la melanina (il pigmento della pelle).

L’acido ascorbico (vitamina C) ha l’ulteriore vantaggio di essere fotoprotettivo grazie alla sua azione antiossidante (ovvero, fornisce una protezione aggiuntiva contro i danni del sole). La niacinamide (Vitamina B3) dal canto suo, non diminuisce la formazione del pigmento, ma piuttosto interferisce con il suo passaggio dai melanociti alle cellule più superficiali (e visibili) della pelle.

L’acido dioico Agisce con due meccanismi: inibisce la sintesi della melanina e interferisce anche nel passaggio alle cellule superficiali 11 (come la Niacinamide).

I retinoidi stimolano il turnover dei cheratinociti, quindi possono anche aiutare, ma i risultati sono più a lungo termine. Infine, i corticosteroidi aiutano con la loro azione antinfiammatoria, che diminuisce la produzione di pigmento. Poiché i loro meccanismi d’azione sono diversi, danno ottimi risultati se combinati.

È importante tenere presente che l’ idrochinone e i corticosteroidi non sono considerati prodotti cosmetici, quindi devono essere prescritti e controllati da un medico.

Peeling

Sono generalmente utilizzati a supporto del trattamento topico e vengono eseguiti da cosmetologi e/o dermatologi. Tra i peeling solitamente indicati per il melasma, i più comuni sono con Acido Glicolico, Acido Salicilico, TCA (Acido Tricloroacetico) e Tretinoina. Molto utili anche quelli contenenti acido mandelico.

In genere sono sconsigliati in estate, perché richiedono un’estrema cura dal sole.

* Nota: sono particolarmente efficaci nel melasma epidermico (superficiale).

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